Phim Inherent Vice được chuyển thể từ cuốn tiểu thuyết cùng tên của Thomas Pychon, bộ phim kể về một thám tử tư bị nghiện (Phoenix) có nhiệm vụ điều tra vụ bắt cóc một người phụ nữ được cho là người anh từng hẹn hò với bối cảnh California vào những năm 60.